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2021年2月 2日 (火)

【昭和プロレス奇譚】1979年 謎のチェーンデスマッチブーム

昭和プロレスの語られることのない謎めいた一コマ。
1979年に二団体をまたいで起こったチェーンデスマッチブームについて記します。


まずは国際プロレス、春のビッグチャレンジシリーズ
東京12チャンネルの開局15周年として特別予算がつき、
この時代の国際プロスにしては豪レ華な外国人側のメンバーが揃い、
視聴率も好調だったシリーズ。

エースのラッシャー木村は保持するIWA世界ヘビー級王座の4連続防衛戦を行ったのですが、
その最後の挑戦者であるキラー・ブルックスが執拗にチェーンデスマッチでの対戦を要求したのです。
これには一応の伏線がありました。

木村は前年秋に来日した大型悪役のオックス・ベーカーと、
金網、チェーン、テキサスのデスマッチ三連戦を行い、チェーンのみ敗れたのです。

木村は「金網の鬼」と呼ばれ、金網デスマッチには強いのですが、
チェーンは苦手というアングルが、一応出来ていたわけです。
その情報を得ていたブルックスが執拗にチェーンでのタイトル戦をせまったという流れ。

国際側はそれには応じず、通常ルールで試合は始まりますが、
試合中もブルックスはチェーンを持ち込んでデスマッチを要求。

木村もそれに応じて途中からチェーンデスマッチに変更という展開。
結果はもう一人の外国人側エースだったジプシー・ジョーの乱入で木村の反則勝ちという、
今ひとつ締まらない結末でした。


続くビッグサマーシリーズ
大型ヒールのアレックス・スミルノフとオックス・ベーカーが来襲。
終盤にはアンドレ・ザ・ジャイアントが参加した豪華なシリーズ。
あのダイナマイト・キッドも終盤に初来日。

ベーカーは前年、チェーンデスマッチで木村を倒した張本人。
スミルノフもチェーンデスマッチは得意。
木村はアンドレの挑戦を受けるので、残る挑戦枠はひとつ。
そこでスミルノフとベーカーがチェーン戦で挑戦権を競うことになり、
凄惨な流血戦の末にスミルノフが勝利しました。

と、ここまで苦労して挑戦権を勝ち得たにも関わらず
木村とのタイトル戦は通常の三本勝負で行われ、
しかもスミルノフが勝ってタイトルを奪取してしまいます。
王座はすぐに木村が奪い返すのですが、なんとも不思議な展開。

国際プロレスはこの三年後に終焉を迎えますが、
それまで、チェーンデスマッチが話題になることはまったくなかったと思います。
あのチェーンフィーバーはなんだったのか?

これで国際でのチェーンデスマッチブームは終焉。
ところがこの年の暮れ、思わぬところにブームが飛び火します。
この手のデスマッチには縁遠そうな新日本プロレス。


6週間のロングランで行なわれた闘魂シリーズ
後半に特別参加したタイガー・ジェット・シンが
アントニオ猪木にチェーンデスマッチを迫ったのです。

この年のシンは大活躍で、国内外で猪木や坂口征二と闘いました。
ひとつ前の秋のシリーズもエースとしてフル参加しています。
ただ、それまでチェーンデスマッチを迫ったことはなかったと思います。

そして、この闘魂シリーズはこの時点での新日史上屈指の豪華メンバーが揃ったシリーズで、
シンのタイトル挑戦の予定はありませんでしたが。
(本当は来日初戦でノンタイトルでの生放送テレビマッチが予定されていましたが、
シンの来日が遅れ、キャンセルとなりました)

とにかく猪木は手一杯なので、坂口が最終戦の蔵前国技館でチェーンデスマッチを受けることになり、
テレビでも前フリがされました。

ところが、チェーンデスマッチは主催者側の判断とかで中止になり、
ただのデスマッチとして行われましたが、放送はまったく無し。
その後、チェーンデスマッチが話題になることはなかったと思います。

国際プロレスと同じような謎の展開。
いったい何だったのか?

以上、幻の昭和プロレスチェーンデスマッチ譚でした。

Old Fashioned Club 月野景史

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